воскресенье, 28 августа 2011 г.

Что нам в Торонто не нравится


Я бы не отнесла себя к привередливым и трудно приспосабливающимся людям. Ко многим вещам можно со временем привыкнуть, кое-что можно так и не испытать. Соответственно, неудобств по поводу многих вещей, укладов, обычаев мы пока просто не знаем.
1.    Налог при покупке товаров и услуг не включен в цену, указанную на ценнике. Выбирая что-либо, надо держать в голове надбавку 13%. Иногда это просто сводит с ума. Распродажная цена становится не такой привлекательной. Это не касается здоровых продуктов в супермаркете. На всякие чипсы и газировку налог начисляется.
2.    Засилие фаст-фуда. Конечно, полно здоровых продуктов и ресторанов с хорошей кухней. Но при посещении развлекательного парка, спортивного мероприятия, шоу – любого замкнутого мероприятия на несколько часов, - лучше прихватить свой ланч-бокс. Или побыть на диете. Потому как в продаже будет газировка, чипсы, хот-доги, мороженое, попкорн, пицца. Если голоден, хочешь, не хочешь, будешь есть эту каканду. И хвататься за калькулятор, подсчитывать калории.
3.    Толерантность по отношению к бездельникам (попрошайкам, пьяницам) и даже поддержка. Если бы им не кидали мелочь и не кормили, это бы не так процветало. Лозунг «Кто не работает, тот не ест» здесь не в почете. Даешь благотворительность,  волонтерство и сострадание.
4.    Дорогой бензин, расходы на парковку и страховку на машину. Этим обуславливается приверженность метро даже «белых воротничков». И в плане расположения жилья, и в плане работы. А метро тут не ахти как развито. При торможении вагоны издают душераздирающий скрежет. Особо нежные зажмуриваются и затыкают уши на перроне.
5.    Ветер. Жуткий ветер. Особенно зимой. Из-за озера.
6.    Привычная (кожаная и красивая, не с заостренными носками и с дружелюбной ножкам высотой каблуками) обувь требует погони за ней. И расходов. Раза в два точно выше, чем в Европе.  
7.    Для любителей путешествий приходится выбирать: либо дорого и на самолете, либо на машине, но долго. Расстояния между стоящими канадскими городами нешуточные. За одни выходные сгонять по-быстрому можно разве что в Оттаву. Еще в Баффало (США) на шопинг.
8.    «Бюджетные» туристы не будут в восторге. Мотели, отели средней руки, развлечения, в среднем, обойдутся дороже, чем в Австралии, Новой Зеландии и отдельных европейских странах. При этом есть и бесплатные активности и бонусы. Но это другой список.
9. Очень много людей с татуировками. Не просто милые изображения, надписи небольших размеров, а довольно крупные, цветные пятна. Целые руки, ноги в татуировках. Даже шея. Причем, не только молодежь увлекается, 50-летних не редкость увидеть. Особенно отвратительно это смотрится на толстых, откровенно бесформенных людях.
9. Остановки трамвая и автобуса натыканы на каждом перекрестке. Это слишком часто, транспорт не успевает разогнаться, как уже тормозить. Это также затрудняет движение автомобилей. Довольно много улиц с трамвайными путями, где всего две полосы в одну сторону. Если на правой полосе стоят припаркованные, то двигаться машинам предстоит за трамваем. Точнее, тащиться и останавливаться на каждом перекрестке.

среда, 24 августа 2011 г.

Американская виза

Все живущие поблизости с границей с США ездят туда на шоппинг и отдых. Что мы хуже, что ли? Если честно, манит больше не шоппинг в Баффало, а красота Бостона, блеск Чикаго, US Open в Нью-Йорке. И сам Нью-Йорк, конечно. Если повезет, то и Дисней Ленд во Флориде. Не дожидаясь того знаменательного дня получения канадского гражданства, когда можно абсолютно бесприпятственно и безвизово посещать соседей, мы решили податься на американскую визу.
Заполнение анкеты с загрузкой мордашки происходит он-лайн и занимает час чистого времени. Сайт у них кривой, чтобы враг не догадался, видать. Игорь колдовал над настройками. После заполенения анкеты, надо оплатить пошлину - 140 долларов США. И назначить собеседование во встроенном календаре. Опускаю нелицеприятный список эпитетов, отпущенный в американскую сторону в процессе. Но главное - мы победили.
На собеседование притащились 24 августа за 20 минут как написано в их американской памятке. Здание не такое помпезное, как на ул. Гоголя в Екатеринбурге, но очередь на улице красуется. Конечно, в памятке посетителя ничего не было сказано про запрет приноса наушников для телефона и флешку. Пришлось мне все это хозяйство прятать в клумбу :-). Я не стала пользоваться заботливо поставленной рядом мусоркой. Кстати, если в ней покопаться, то можно прибарахлиться, наверное. Не только бутылочки с водой и еда туда отправляются.
Прошли металлоискатель, попали в зал с окошечками, сдали в одно из них паспорта, получили номерок. Сели, стали ждать. Наш номер замигал, пошли сдали отпечатки пальцев. На руках. Снова сели ждать. Наш номер замигал, в окошке ответили на несколько вопросов про прошлую и настоящую занятость, проживание в Торонто (не бомжуем), наличие родственников в США и Канаде, чего поперлись в Штаты. Ответ на последний очевиден: туризм, мир посмотреть. А жить нам и тут хорошо, заподозрить нас в нелегальном проникновении в США не удалось. На все про все ушло минут 35. Колхозно слегка, народу много, но какая-то организация просматривается.
Через неделю забирать паспорт. Надеюсь, за это время ни в посольстве, ни в DHL (ответственна за пересылку) ничего не накосячат.
На обратном пути извлекла свои наушники и флешку живыми-невридимыми из клумбы. Я бы не сказала, что процесс сильно отличается в плане хлопот от получения Британской, Австралийской, Шенгенской визы. Так же просто и ответственно. Главное, с уверенностью в успехе. Кстати, и фотографию я, соответственно, нескучную для американцев загружала
Американцы не были бы американцами, если бы что-то нелогичное античеловеческое не придумали. Паспорт забрать в консульстве в центре города нельзя, надо тащиться за тридевять земель (1,5 часа если на общественном транспорте), в отделение DHL. Почему нельзя забрать паспорт в любом отделении DHL, в центре в том числе, мне совершенно непонятно. Ну да аллах с ними. Виза на 10 лет получена. Правда, паспорт действует всего еще 3 года. :-)

четверг, 4 августа 2011 г.

Ниагара-на-озере и другие деревни. Niagara-on-the-lake

Путешествуя на машине, приятно сделать остановку в небольшом поселении, размяться и подзарядиться, да поглазеть, как люди живут.














Регион Ниагара. Niagara Region.

Кто за чем едет на Ниагару. Кто на воду посмотреть, в брызгах порезвиться, на лодке к самому водопаду подкатиться и до трусов промокнуть. Деткам и ленивым взрослым предлагается куча игровых автоматов для спуска финансов. Постарше и посостоятельнее испытывают судьбу в казино. Других манят винодельни, фруктовые фермерские хозяйства с пресловутыми органическими персиками, клубникой, малиной, абрикосами, сливами и т.д. Гурманам и обжорам - буфеты, стейки, суши, мороженое. Любителям освежиться в местных водоемах тоже есть куда погрузить свое тело. За три дня мы тоже кое-что попробовали.
Начали с хвостов лобстерских. Потом всегда еда выглядела так аппетитно, что мы напрочь забывали ее запечатлеть.
 Недалеко от водопада есть парк Marineland. Очень похож на ЦПКиО, только с дельфинами, моржами, котиками, китами, медведями, оленями и аквариумами с рыбой.

Ставшая повсеместно популярной вертикальная башня, на вершину которой мгновенно взмываются кресла, через несколько секунд они в обратный путь резко обрываются. Само собой, все сопровождается визгом и криками.








Мы купались в теплом озере Эри.


 Возвращались домой навьюченные и довольные. Ягод и фруктов на неделю набрали.



среда, 3 августа 2011 г.

Ниагарский водопад. Niagara Falls.







Не считая казино, отелей, магазинов, фаст-фуда, мороженого и других всевозможных мест потратить деньги, вот что находится в непосредственной близости к воде:








Острова Торонто. The Toronto Islands.

Острова Торонто - группа островов, расопложенных к югу от берега, в озере Онтарио. Туда ходит паром с берега.


За несколько минут паром унесет из города на остров, где можно купаться, гулять,  любоваться природой, играть в теннис, грилить, кататься на великах, тандемах и машинках для лентяев и много еще чего.








Там я узнала, точнее, увидела, как плавает енот. Пляж содержит печтаную полоску и галечный пляж. Если дождаться заката, то можно лицезреть даун-туан и бизнес-таун в огнях. И CN Tower. Куда без нее.

В этом гаджете обнаружена ошибка